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E l sondeo de reflexión sísmica, que consiste en crear pequeños temblores de tierra y medir cómo éstos se reflejan de regreso a la superficie terrestre desde las formaciones geológicas subterráneas, se utiliza desde hace mucho tiempo en la búsqueda de petróleo y gas en capas de roca sedimentaria. Ahora, los geofísicos del Centro de Investigación Geológica (GSF) de Finlandia y de la Universidad de Helsinki están utilizando técnicas similares para explorar las profundidades de la antigua base rocosa cristalina del país a fin de detectar formaciones que puedan contener ricas menas. Enormes camiones equipados con pesados vibradores sísmicos se apoyan sobre la tierra, y al ser activados, éstos envían ondas sísmicas de baja frecuencia al interior de la corteza terrestre. Los reflejos de esas ondas son registrados por una serie de geófonos del tamaño de una zanahoria situados a intervalos regulares a lo largo de líneas de sondeo. Toda la instalación está conectada mediante cables a una estación móvil de monitorización. "Elementos tales como cuerpos de menas metalíferas o zonas de fractura que se encuentran en las profundidades de la base rocosa reflejan las ondas sísmicas de diferentes maneras", explica el Profesor Ilmo Kukkonen del GSF. Una vez eliminado el "ruido de fondo" de la vibración, los complejos conjuntos de datos provenientes de los sondeos realizados a lo largo de las líneas entrecruzadas del transecto son procesados para crear modelos tridimensionales que muestran la localización exacta de los elementos de interés. "Los sondeos sísmicos nos brindan una visión realmente nueva de las formaciones subterráneas, que sondeos sísmicos a lo largo de líneas de sondeo de 700 km de longitud en 15 localidades con potencial para la explotación minera. Uno de estos lugares fue en el cinturón minero de Outokumpu cuna histórica de la DATOS MENOS COSTOSOS industria minera finlandesa donde los datos de una perforación excepcionalLa base rocosa de todo el territorio mente profunda de 2,5 km realizada finlandés ha sido explorada en otro proyecto, fue utilizada para exhaustivamente por métodos complementar la nueva información. convencionales hasta una profundidad El personal de sondeo y los pesados de 100 metros. El "sondeo de eco equipos de generación y registro sísmico", no obstante, permite llegar de ondas sísmicas para el proyecto aún a más profundidad. HIRE fueron proporcionados por "Los sondeos sísmicos aportan datos Vniigeofizika, la empresa contratista adicionales acerca de las estructuras especializada de origen ruso del GSF. geológicas que se encuentran a varios El proyecto también sondeó la base kilómetros de la superficie con un nivel rocosa que rodea a Olkiluoto, en la de precisión que detecta capas de apenas costa occidental, donde actualmente 15 metros de espesor", dice Kukkonen. se construye lo que será el primer Realizar perforaciones profundas depósito permanente de alto nivel para en busca de depósitos de minerales desechos nucleares en el mundo. El es extremadamente costoso y lleva propósito fue identificar estructuras mucho tiempo. Al utilizar modelos geológicas, incluyendo zonas de tridimensionales que indican en qué fractura por donde el agua subterránea lugares las perforaciones prospectivas pudiera fluir por el interior de la base tienen mayores probabilidades de éxito, rocosa que rodea las instalaciones del las empresas pueden ahorrar mucho depósito. tiempo y dinero. "Recien"Una perforación de un temente se kilómetro de profundidad "LOS SONDEOS han llevado a puede costar hasta SÍSMICOS NOS cabo sondeos 100.000 euros. Nuestras de reflexión prospecciones cuestan BRINDAN UNA sísmica en el alrededor de 5.000 euros VISIÓN REALMENTE emplazamiento por kilómetro de línea NUEVA DE LAS de una mina de sondeo y brindan FORMACIONES a cielo abierto datos acerca de áreas que se está mucho más extensas de SUBTERRÁNEAS" construyendo la base rocosa", comenta en Kevitsa, Kukkonen. en la Laponia MODELOS QUE DETECTAN RIESGOS finlandesa, a fin de identificar posibles puntos débiles en el lecho de roca. En un proyecto llamado Reflexión Esto permitirá a los responsables de Sísmica de Alta Resolución para planificación de la mina minimizar los Exploraciones Minerales (HIRE por riesgos de derrumbes o deslizamiensus siglas en inglés), el GSF solicitó a tos", concluye Kukkonen. sus socios de empresas mineras que sugiriesen ubicaciones prometedoras para realizar prospecciones. Entre 2007 www.gsf.fi y 2010 el proyecto se llevó a cabo con complementan los datos obtenidos de exploraciones más convencionales como el cartografiado de variaciones de gravedad, magnetismo y conductividad eléctrica", agrega Kukkonen. 37

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