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PREVENIR LA DEPRESIÓN ESTACIONAL NUNCA FUE TAN FÁCIL: BASTA CON USAR UN AURICULAR UNOS MINUTOS AL DÍA. P TEXTO ROGER NORUM FOTO STUDIO P.S.V. / ONNI KINNUNEN ara muchos el invierno significa noches sin dormir bien y días poco productivos, depresiones y excesos en la comida. El trastorno afectivo estacional (TAD) es una seria dolencia que padecen quienes viven en latitudes boreales; hasta un 40% de la población finlandesa presenta síntomas del mismo. Se origina cuando el cerebro reacciona a la falta de luz liberando sustancias que alteran el estado de ánimo. Un tratamiento conocido para tratar el TAD es la luminoterapia. La empresa Valkee, de Oulu, ha creado un nuevo dispositivo contra la depresión invernal a partir de recientes descubrimientos de las neurociencias. Su auricular de luz brillante es un minúsculo dispositivo similar a un iPod que envía un haz de luz emitido por un LED de espectro completo a través del canal auditivo directamente hasta las regiones fotosensibles del cerebro, simulando los efectos de la luz natural. Exponer al cerebro a la luz hace que "aumente la secreción de varios neurotransmisores que activan la sensación de bienestar, entre ellos la serotonina y la dopamina," señala Juuso Nissilä, CEO de Valkee. Mientras el uso de lámparas ayuda a algunos pacientes que padecen TAD, los ensayos clínicos de Valkee prueban que un 90% de ellos se curan totalmente en cuatro semanas con la aplicación UNA LUZ LED DE de una dosis diaria de ocho a ESPECTRO COMPLETO doce minutos de luz. El auricular, que ya es usado CONDUCIDA A TRAVéS DEL por miles de finlandeses, CANAL AUDITIVO SIMULA ha sido durante años objeto LOS EFECTOS DE LA LUZ de estudios multidiscipliNATURAL. narios en las cátedras de neurobiología y psiquiatría de la Universidad de Oulu,y se ha demostrado que las personas son sensibles a la luz también fuera del sistema visual. "Tenemos proteínas fotosensibles en las células del cerebro que pueden reaccionar a la luz ante una exposición directa. Estos resultados son alentadores, especialmente para la terapia de luz brillante que se aplica directamente a través del canal auditivo y llega al tejido cerebral", sostiene el profesor Seppo Saarela, jefe del departamento de biología y director de la investigación en Oulu. Valkee obtuvo financiamiento ángel de prestigiosos inversionistas como Esther Dyson, conocida impulsora de start-ups en tecnología informática, y del ex directivo de Nokia Anssi Vanjoki. La empresa está actualmente ampliando su investigación para determinar si el dispositivo podría ayudar en problemas como el desfase horario, la migraña y otros desórdenes del sueño por alteración de los ritmos biológicos. Una nueva luz de esperanza UN TRATAMIENTO DESARROLLADO EN LA UNIVERSIDAD DE HELSINKI TRAE UNA NUEVA ESPERANZA A LOS ENFERMOS DE CÁNCER CON METÁSTASIS. LA TERAPIA FOTODINÁMICA ES TAMBIÉN EL PRIMER MÉTODO DE TRATAMIENTO DE LAS METÁSTASIS MICROSCÓPICAS INOPERABLES. L a propagación de un tumor es la fase más difícil de tratar en el cáncer, y es responsable del 90% de las muertes por esta enfermedad. las metástasis locales se pueden eliminar normalmente mediante cirugía o radioterapia, mientras que las que afectan varios órganos se tratan con quimioterapia. el dr. Tuomas Tammela ha investigado el uso de la terapia fotodinámica (tFd) para combatir una de las rutas menos estudiadas de las metástasis, el sistema linfático. Cuando se la ilumina con luz láser infrarroja, la verteporfina, una droga citotóxica activada por la luz, erradica los vasos linfáticos no deseados que propagan células cancerosas invisibles. "estos descubrimientos son novedosos y emocionantes", destaca tammela. "la tFd podría combinarse fácilmente con las técnicas quirúrgicas existentes para destruir los vasos linfáticos que drenan desde el tumor, así como los nidos microscópicos de células cancerosas que se encuentran en el interior de los vasos linfáticos". Como tanto la verteporfina como el concepto de tratamiento fotodinámico ya se están utilizando en pacientes, se espera que reciba aprobación regulatoria con mayor celeridad que drogas o tratamientos completamente nuevos. www.valkee.com 33

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