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l cuerpo humano es versátil, y cuando está sano, puede en gran medida curarse a sí mismo. Sin embargo, cuando se presenta una enfermedad grave como la diabetes, el mal de Parkinson, la esclerosis múltiple, o la enfermedad de Huntington, no hay mucho que el cuerpo pueda hacer. El Instituto Regea de Medicina Regenerativa se especializa en ingeniería celular y tisular, y apunta a aplicaciones prácticas que complementen el tratamiento quirúrgico y médico. El objetivo a largo plazo es mejorar la calidad de vida de los pacientes mediante las terapias con células madre nuevas, y al mismo tiempo reducir el costo que implican las enfermedades cuyo tratamiento es dif ícil o imposible en la actualidad. El punto de partida de la ingeniería de células madre es el enorme potencial sin explotar que hay en las células. A diferencia de las células vivas `normales', las células madre son capaces tanto de renovarse como de diferenciarse. "Nuestra investigación se centra en la diferenciación de las células nerviosas, del corazón, de la retina, del hueso y del cartílago de diferentes células madre", explica Riitta Suuronen, jefa del Instituto Regea. E { de su creación en 2003 Regea ha llevado a cabo ­en colaboración con hospitales finlandeses 20 tratamientos en casos de trauma y deficiencia ósea. Los tratamientos se centraron en el área de cabeza y cuello utilizando las propias células madre adiposas (grasa corporal) del paciente. Regea también ha tratado con éxito a pacientes con sinusitis frontal aguda mediante la aplicación de células madre e implantes realizados con biomateriales. En 2007, Regea y el Hospital Central de la Universidad de Helsinki llevaron a cabo, en un trabajo conjunto, un procedimiento de terapia de células madre en un paciente en el que el lado derecho de la mandíbula superior, que había sido extirpado debido a un gran tumor, fue reemplazado por un trasplante creado con células madre extraídas del propio tejido adiposo del paciente. Antes de su inserción, se hizo crecer el implante durante nueve meses en un molde hecho a medida ubicado en el músculo abdominal del paciente. Regea es pionero en la aplicación clínica de células madre. Finlandia y Alemania son los únicos países de Europa que por el momento han realizado tratamientos de tejido óseo basado en células madre. jido adiposo. Después de su cultivo, se las puede volver a trasplantar al paciente ya sea solas o en combinación con biomateriales", aclara Suuronen. Gracias, donantes Las células madre embrionarias, por su parte, se crean a partir de embriones de 5 a 6 días. "Recibimos los embriones como donación de parejas que realizaron tratamientos de fertilización in vitro, y prestaron su consentimiento por escrito. Solamente usamos embriones que no sirven para el tratamiento de fertilidad y que de otro modo serían descartados", resalta Suuronen. La ingeniera celular y de biomateriales tiene sus desafíos. En primer lugar, no todas las células tienen la misma capacidad regenerativa. Las células madre adultas son más fáciles de manejar porque presentan menos posibilidades de rechazo por parte del paciente, pero son menos multipotentes que las células madre embrionarias. Por otra parte, las células madre embrionarias tienen un alto grado de multipotencialidad pero tienden a la proliferación, lo que si no se controla cuidadosamente puede derivar en tumores cancerosos. Proliferación de empresas derivadas La investigación que se lleva a cabo en Regea dio lugar a la creación de tres nuevas empresas derivadas locales. Además, Regea posee una red integral de especialistas e institutos de investigación. "Gracias al Programa de Profesores Distinguidos de Finlandia (FiDiPro), contamos con el know-how del Profesor George Sándor, uno de los investigadores más prominentes en regeneración ósea, ingeniería celular y aplicaciones de células madre", aclara con orgullo Suuronen. FiDiPro es un programa de financiación conjunta de Tekes (la Agencia Nacional de Tecnología de Finlandia), y la Academia de Finlandia. El programa ofrece a investigadores extranjeros de alto nivel la posibilidad de trabajar en Finlandia por un cierto período de tiempo. El Profesor Sándor participa en un proyecto de investigación que tiene como objetivo la generación de hueso utilizando células madre adultas y factores de crecimiento. Z El objetivo es mejorar la calidad de vida del paciente. Un campo que promete } Haciendo crecer tejido óseo Regea es un instituto que funciona con la Universidad de Tampere, Finlandia. Des"Las células madre son multipotentes y pueden transformarse en varios tipos de células o regenerarse como células madre. Se pueden extraer células madre de distintas fuentes como por ejemplo de embriones, médula y de las poblaciones celulares de diferentes órganos y tejidos" explica Suuronen. , Suuronen agrega que la comunidad científica considera que la investigación de células madre es un campo necesario y prometedor. Cuando hablamos de células madre adultas nos referimos a que estas células madre pueden ser aisladas del propio tejido del paciente, como por ejemplo el te23

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